电话 : (內地) 86-13825288587(香港) 852-2180 9868/852-56339306
传真 : (香港) 852-2180 9869
电邮 : jackzhang@zhanglawyers.com.hk

香港到底是如何执行民事诉讼判决的?

2020-10-06
阅读

I.    香港民事判决的类型

在香港,民事案件判决后如果原告胜诉,作为判定债权人的原告,可以按法庭之命令得到的救济通常包括:支付金钱(monetary payment) 、占有土地(possession of land)、交回物品(delivery of goods)等。另外,原告也可能拿到强制令或禁制令(For do or abstain from doing any act)。即强制或禁止某人或某企业去从事某项行为。被告如违反强制令或禁制令,即属于藐视法庭的刑事罪行,各项救济当然有其各自的执行方式。


II.   香港财产调查 (Pre-enforcement investigation)

被告在香港有财产可供执行,是采取法律行动前考虑的关键因素之一。在未正式展开采取法律行动前或执行程序之前,可透过香港律师事务所或第三方机构调查被告财产信息。可调查被告在香港的财产信息通常包括:

1.    不动产信息:如有被告房产的具体地址,可以通过土地注册处查询取得该房产现在的所有权人、之前交易的成交总额以及该房产有无设立按揭/抵押及该按揭/抵押的具体内容等重要信息。当然如果根本就不知道房产的任何信息,可以通过被告身份证、护照等特定信息进行相关查询。

2.    公司、个人信息:如被告为香港注册的有限公司,通过公司注册处查询可以取得该公司之董事及股权、公司章程、各董事之地址等信息。如被告为个人,也可通过其登记在其它公司的董事资料取得其地址。如被告为无限公司,比如合伙、个人独资企业,也可通过商业登记查册取得其拥有人(owner)或合伙人之姓名地址等信息。如被告为上市公司,可向联交所查册取得包括财务及诉讼等有关信息。另外,还可以通过公司/联交所查询取得的地址,进行土地查册取得进一步的信息。

3.    股份信息:被告如为上市公司之大股东,即持股5%或以上股权的股东,或被告为上市公司董事,持股小于5%,可以经香港联交所查询取得被告个人或公司持股信息。

4.    车辆信息:车辆信息的查询比较特别,程序上是要先知道车牌号码,然后核对查询该车辆登记人之姓名及地址,因此如果只是知道被告姓名和身份信息,没有车牌号码就无法查询。

5.    诉讼纪录:可查询被告在过去七年有无民事或刑事诉讼纪录。就特定案件而言可以取得传讯令状(性质类似传票)的副本。

6.    破产清盘、个人债务重组信息:可以通过破产管理署及公司注册处查询取得这些信息。根据我们过往经验,除非是案件的直接利害关系人,否则实践中很难取得非常详尽的具体资料。


III.   强制被告到庭讯问

香港由于受个人私隐保护法律的限制,被告银行户口及交易记录信息一般不能查询,此时一个可考虑的办法就是向法庭取得传票传召被告到庭讯问(Oral examination),如被告为公司可传唤公司高级人员进行讯问。只要问题是关于被告的资产、负债、收入支出,债权人即可进行讯问,即上述查询信息中都可以传召被告人到庭讯问。

当然在展开讯问被告前,法庭会作出披露资产的命令,被告必须按照命令如实地提供资料及回答讯问。法庭还可以根据提出讯问的申请作出命令,禁止被告离开香港。如果被告在庭上提供虚假不实资料,即可能构成藐视法庭,可被判最多 3个月的监禁。如果被告拒绝出庭,法庭可命令逮捕被告并将其带到法庭进行讯问。这种方法对于找不到被告之任何财产时会有帮助。

IV.   在起诉后判决前-申请财产冻结令

在起诉开始后判决前-原告可以向法庭申请财产冻结令,目的在于将被告财产维持现状,直至审讯为止,限制被告在法庭宣告判决前将其资产转移、处置或耗尽。在非常例外的情况下,香港法庭甚至会颁发影响被告海外资产的全球性财产冻结令。

香港普通法和内地在处理这个问题上观念有重大分别。由于受私有财产神圣不可侵犯观念的影响,香港申请财产冻结令门槛很高,原告必须证明就自己所提出的诉求而言,具有充分的论据支持,而且必须证明被告有实际风险会在法庭作出最后判决前将其资产转移、隐匿或耗尽,通常标准是被告正在转移财产或者有处分财产的危险性存在。

当然,申请财产扣押令时原告也必须向法庭提供保证,如果事后不能证明有权取得相关的禁令,将会对被告因该禁令遭受的损失作出赔偿。当然,被告此时有权申请聆讯将原告的财产冻结令搁置,而且即使法庭颁发财产冻结令,但并不禁止被告提取其日常生活费用和作为其业务的一般性正常开支。当然如被告违背财产冻结令,可被判处监禁。


V.   判定债项支付金钱之执行-押记令 (Charging order)

如果被告在香港没有现金存款,但却拥有物业,此时可以考虑向法庭申请押记令(charging order)。该命令是在债务人财产上施加一项抵押,以保证判决书到期后得以履行。押记令的作用,跟以债务人的物业做按揭贷款的抵押类似。因此债权人所处的地位犹如抵押人(香港叫承按人)一样。可被施加押记的财产包括土地(含房产)、证券和存于法院的存储金等。

这里要注意的是,如果被告的财产上已经设有银行的按揭抵押,此时押记令将被视为第二顺序的按揭,优先受偿的顺序次于银行按揭。此时还需要向法庭做出有关的解释。如果被告没有依据押记令还款,债权人还必须采取进一步行动,向法庭申请接管令(writ of possession)以及出售令(order for sale )去接管和处置被告有关资产,这才可以使判决得以最终实现。


VI.   判定债项支付金钱之执行-第三债务人命令 (Garnishee order)

普通法下银行和客户的存款关系似乎视作是一种借贷的合同关系(creditor and debtor 债权人与债务人关系),到期银行还本付息就是典型的借款人,客户是贷款人。因此,如果被告在某银行的户口持有存款,被告本身就是第三方银行的债权人,此时可以透过第三债务人的法律程序,把第三方即银行向被告付款的法律责任,变成直接向债权人付款的法律责任。

第三债务人的法律程序最常用于将被告在银行帐户的存款进行扣押或冻结。法庭可命令第三债务人将其欠被告的任何债务款项支付给债权人,或支付该债项中足以履行该判决或命令以及第三债务人的法律程序中花去的律师费。原告必须单方面(ex-partie)提出第三债务人命令的申请,并由誓章支持。一但法庭发出暂时命令(Order Nisi),第三债务人可在指定日期到庭作出反对,需要提出证据并以誓章支持。

这里要注意的是,暂时命令要先送达第三人比如银行,银行会告知原告被告银行户口还有无存款。如果先送达被告,被告有可能把存款提前转移。

自该暂时命令送达银行时起,该命令立即就对银行即第三债务人具有约束力。    第三债务人如不按暂令命令所定日期出庭或对申请无争议,法庭即可针对第三债务人作出绝对(最终)命令(Order Absolute)。当法庭作出绝对命令后,第三债务人应将被扣押的款项付给债权人,代替被告债务人付清全部或部份欠款。

当然,如第三债务人提出争议,法庭可以就有争论的问题作裁定,以决定第三债务人的法律责任。


VII.   判定债项支付金钱之执行-清盘

首先值得注意的是,只有「有限公司」才能被清盘。通过「清盘」的法律程序可将所有资产变卖套现以清偿债务,并最终将公司关闭。提交清盘申请书前,债权人需要发出一份要求书。如果该公司不能在 21 天内还清债务,则债权人即可向法庭提交清盘申请书。

清盘程序开始后,被申请清盘的公司处理任何资产将会无效。换句话说,此时该公司的资产不得转移,而银行通常也会在清盘程序开始后冻结该公司帐户。

清盘程序需时较长,如有证据显示被告公司的资产正在遭受损失,可在提出清盘申请后,向法庭申请委任临时清盘人。临时清盘人会采取必要的措施来保障该公司的资产。当公司已被法庭下令清盘,该公司的债权人会被通知出席债权人会议,由清盘公司之董事或负责人编写的公司资产负债状况说明书将会在会议上提交。该说明书会包含公司资产与负债的具体详情。

当公司的全部资产变卖,有关调查完成以及最后一期分摊还债款归还,清盘人会向法庭申请解除其清盘人职务。如果被告是无限公司或合伙企业,当然是其业主或者合伙人承担连带责任。


VIII.   判定债项 支付金钱之执行-破产

债权人可向高等法院对债务人提出破产申请书。在提交破产申请前,债权人需要先向债务人发出一份法定要求偿债书(statutory demand letter),但如果债权人在提出破产诉讼前,就有关债务取得了法庭裁决要求债务人还款,此时就无须发出法定要求偿债书。

如果债权人有合理理由相信债务人已经潜逃外地,或故意逃避接收法定要求偿债书,此时债权人可在一份或多份香港本地报章上刊登偿债书。

债权人要通知被告其破产申请的法庭开庭聆讯日期。在法庭聆讯之时,如债务人不能提出合理之理由来反对 , 或诉讼双方不能就债务问题达成和解 , 法庭就会向债务人颁发破产令。

如债务人无力偿还债务而法庭已向他们颁发破产令,债务人的资产将会由受托人接管并变卖。资产变卖后所获得款项将会分配给各债权人,以偿还全部或部分债务。在破产令生效期间,破产人的部分收入也会被用作偿还债务。


IX.   判定债项支付金钱之执行-扣押债务人财产令 (Writ of fifa)

如果被告既没有现金也无物业,但拥有财物,此时可考虑向法庭申请扣押债务人财产令(Writ of fifa)。

如果债务人处所内有足够的财物和资产可供扣押,执达主任(Bailiff)便会扣押与财产令状所记载的金额及执行该令状所需费用价值相近的物品。原告必须承诺会支付执行扣押工作所需的费用。扣押成功后,执达主任会列出一份被扣押物品的清单,并会把一份清单复印件交予负责看守物品的护卫人员,以确保有关物品不会被擅自移动或被非法移走。

被告有 5 个工作日的期限还清债务以及支付预计的执行费用。如被告仍不偿还债务,被扣押的物品将于债限期届满后的第一个工作日公开拍卖。 拍卖所得款项,在扣除执行费用后,会用来偿还被告所欠款项。

如判定债项为所欠租金,业主可申请财物扣押令 (Warrant of distress) 检取和出售租用物业的财物,以清偿欠租,程序与扣押债务人财产令状相似。


X.   判定债项支付金钱之执行-管有令状 (Writ of possession)

管有令状常用于租客没有向业主缴付租金或按揭人没有向承按人(抵押权人)偿还按揭贷款的情况。如果物业受制于押记令,而债务人没有还款,这种令状也适用以接管物业。


执达主任会在接管前向物业管有者发出通知要求7日内搬出。如执达主任第二次尝试后,仍不能进入目标处所,便可申请破门令,同执达主任随行的锁匠将会破门而入。


XI.   禁止被告离开香港

如果被告以离开香港的方式来逃避偿还判决书中的债务,原告此时可向法庭申请禁止令(Injunction from leaving HK),禁止债务人离开香港,以此来追讨判定债务。申请禁止令必须要有誓章支持,说明被告是否就该判决偿还了任何款项、指出禁止令有助于强制执行该判决。同时还要提出证据令法庭相信被告即将离开香港,而且非常可能阻碍或延迟判决的执行。

该禁止令必须送达入境事务处处长、警务处处长以及被告。如果被告已经被送达禁止令,仍然违反命令企图逃离香港,则入境事务主任、警务人员或执达主任均可将其逮捕。禁止令会在一个月后失效。法庭可根据申请,将该命令延期一个月,但最长不得超过3个月。


XII.   案例

内地一个判决要求被告开曼公司支付港币5千万元,开曼公司在香港100%拥有一家香港子公司。可以考虑先把内地判决在香港申请认可,然后考虑执行。具体做法可以考虑拿到香港高等法院的命令后向高等法院申请押记令,在该香港公司股权上设置押记。法庭会评估该公司的价值决定是否变卖,通常法庭很少颁布命令变卖非上市公司股份。如果不能满足债券,法庭会考虑清盘等措施。

免责声明:
本文是作者根据自己的理解和实践经验总结写成,它不是针对某一个案件具体的法律意见或建议。各位律师、朋友和读者在遇到具体案件时,请咨询你的办案律师并以其意见为准。

这篇文章对您有帮助吗?

点赞 分享
分享到微信朋友圈分享